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Home Local Maryland Government Announcement Originally published June 18, 2013

CARDIN LEADS SENATE CALL FOR ACCOUNTABILTY IN HONDURAS FOR HUMAN RIGHTS VIOLATIONS



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Sue Walitsky (English) 202-224-4524

Angel Colón-Rivera (En Español) 301-860-0414

June 18, 2013

 

CARDIN LEADS SENATE CALL FOR ACCOUNTABILTY IN

HONDURAS FOR HUMAN RIGHTS VIOLATIONS

 

 

Washington, DC - U.S. Senator Ben Cardin (D-MD), a senior member of the Senate Foreign Relations Committee, and 20 of his Senate colleagues, today sent a letter to Secretary of State John Kerry urging him to work to support human rights in Honduras and free, fair and peaceful elections there this November. Given the “reported violence and impunity linked to state entities in Honduras,” the letter questions the State Department’s decision to certify that the government is implementing policies to protect due process of law and “prosecuting military and police personnel who are credibly alleged to have violated human rights” as called for under the Consolidated Appropriations Act of 2012.

 

In addition to Cardin, the letter is cosigned by Senators Sheldon Whitehouse (D-RI), Pat Leahy (D-VT), Barbara A. Mikulski (D-MD), Jeff Merkley (D-OR), Tom Harkin (D-IA), Ron Wyden (D-OR), Tammy Baldwin (D-WI), Jack Reed (D-RI), Mark Udall (D-CO), Martin Heinrich (D-NM), Debbie Stabenow (D-MI), Robert P. Casey, Jr. (D-PA), Tim Kaine (D-VA), Michael F. Bennet (D-CO), Sherrod Brown (D-OH), Chris Coons (D-DE), Richard J. Durbin (D-IL), Barbara Boxer (D-CA), Al Franken (D-MN) and Jeanne Shaheen (D-NH).

 

“U.S. taxpayers demand accountability at the highest levels when their resources are used for any purpose, especially in foreign assistance. I have been appalled at the stories of glaring human rights abuses coming from Honduras. We must ensure that U.S. funds are not enabling rampant human rights violations, including by members of the Honduran security forces who seem to rely on a system of impunity,” Senator Cardin said.

 

The letter requests that the Department of State “provide Congress with a detailed assessment of the efficacy of current Honduran government efforts to protect freedom of expression and association, the rule of law, and due process, and to investigate extrajudicial killings and abuses allegedly involving police and military personnel,” and that the Secretary “conduct a thorough review to ensure that no U.S. assistance is provided to police or military personnel or units credibly implicated in human rights violations.”

 

The full text of the letter follows and can be downloaded here.  Spanish-language translation is provided below.

 

The Honorable John Kerry

Secretary of State

U.S. Department of State

2201 C Street, NW

Washington, DC 20520

 

Dear Secretary Kerry,

 

We are writing to express our concern regarding the grave human rights situation and deterioration of the rule of law in Honduras. As the November 2013 elections draw near, we are particularly troubled by reports of corruption and extrajudicial killings.

 

Since June of 2009, international and Honduran human rights organizations have documented a pattern of violence and threats against journalists, human rights defenders, members of the clergy, union leaders, opposition figures, students, small farmers, and LGBT activists.  There are also recent reports of death squads working with police, and in some cases consisting of on- or off-duty police, to kill gang members even after they surrender. The Honduran Congress created a “Directorate for Investigation and Evaluation of the Police Career” in December 2011 to address corruption and criminality in the police force, but it has turned out to be a disappointing failure.  Only a handful of the hundreds of officers recommended for dismissal have been removed.  The Honduran judiciary routinely fails to prosecute human rights violations, and many other crimes go unpunished.

 

As you are aware, the Consolidated Appropriations Act of 2012 requires the State Department to investigate and report on whether the Honduran government "is implementing policies to protect freedom of expression and association, and due process of law,” whether it is "prosecuting military and police personnel who are credibly alleged to have violated human rights,” and whether the Honduran police and military "are cooperating with civilian judicial authorities in such cases" – prior to obligation of 20% of the funds designated for the Honduran military and police, with exceptions for the promotion of transparency, anti-corruption efforts, and the rule of law.  Given the reported violence and impunity linked to state entities in Honduras, we have serious questions regarding the State Department’s certification that these conditions were met for Fiscal Year 2012.

 

We respectfully request that the Department of State provide Congress with a detailed assessment of the efficacy of current Honduran government efforts to protect freedom of expression and association, the rule of law, and due process, and to investigate extrajudicial killings and abuses allegedly involving police and military personnel, particularly in the Bajo Aguan area.  We also request that you conduct a thorough review to ensure that no U.S. assistance is provided to police or military personnel or units credibly implicated in human rights violations, and that top Honduran law enforcement officials are persons of integrity dedicated to protecting the rights of the Honduran people and upholding the rule of law.  Lastly, we request that you make every reasonable effort to help ensure that Honduras’ upcoming November 2013 elections are free, fair and peaceful.

 

As Chairman of the Senate Foreign Relations Committee you firmly denounced human rights abuses in Honduras.  As Secretary of State, we hope you will continue to do the same.

 

Thank you for your consideration. 

 

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EL SENADOR CARDIN LIDERA CARTA PIDIENDO RENDICIÓN DE CUENTAS SOBRE VIOLACIONES A DERECHOS HUMANOS EN HONDURAS

Washington, DC – Senador estadounidense Ben Cardin (D-MD),  miembro de alto rango del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, y 20 de sus colegas senadores hoy enviaron una carta al Secretario de Estado John Kerry instándole a trabajar para apoyar los derechos humanos en Honduras y unas elecciones libres, justas y pacíficas en este país en noviembre. Teniendo en cuenta “las denuncias de violencia e impunidad vinculadas a entidades del Estado en Honduras,” la carta cuestiona la decisión del Departamento de Estado de certificar que el Gobierno está implementando políticas para proteger el debido proceso legal y “enjuiciando a personal militar y policial quienes tienen denuncias creíbles sobre violaciones a los derechos humanos,” tal como se requiere bajo la Ley de Asignaciones Consolidadas del 2012.

Además de Cardin, la carta está firmada también por los Senadores Sheldon Whitehouse (D-RI), Pat Leahy (D-VT), Barbara A. Mikulski (D-MD), Jeff Merkley (D-OR), Tom Harkin (D-IA), Ron Wyden (D-OR), Tammy Baldwin (D-WI), Jack Reed (D-RI), Mark Udall (D-CO), Martin Heinrich (D-NM), Debbie Stabenow (D-MI), Robert P. Casey, Jr. (D-PA), Tim Kaine (D-VA), Michael F. Bennet (D-CO), Sherrod Brown (D-OH), Chris Coons (D-DE), Richard J. Durbin (D-IL), Barbara Boxer (D-CA), Al Franken (D-MN) y Jeanne Shaheen (D-NH).

“Los contribuyentes estadounidenses exigen una rendición de cuentas al más alto nivel cuando sus recursos están utilizados para cualquier cosa, y particularmente para la asistencia internacional. Me he sentido consternado por noticias de violaciones flagrantes de los derechos humanos en Honduras. Debemos asegurarnos de que fondos estadounidenses no están permitiendo violaciones desenfrenadas de los derechos humanos, incluso por miembros de las fuerzas de seguridad de Honduras que cuentan con un sistema de impunidad,” dijo el Senador Cardin.

La carta pide que el Departamento de Estado “proporcione al Congreso una evaluación detallada sobre la eficacia de los esfuerzos actuales del gobierno hondureño para proteger la libertad de expresión y asociación, el estado de derecho, y al debido proceso legal, y para investigar ejecuciones extrajudiciales y abusos donde presuntamente participaron policías y militares hondureños,” y que el Secretario “realice una revisión exhaustiva para asegurar que ningún tipo de asistencia de EEUU llega a personal policial o militar verosímilmente involucrado en violaciones a los derechos humanos.”

El texto completo de la carta está abajo y se puede descargar aquí.

 

El Honorable John Kerry

Secretario de Estado

EE.UU Departamento de Estado

2201 C Street, NW

Washington, DC 20520

 

Estimado Secretario John Kerry,

 

Le escribimos con el fin de expresar nuestra preocupación sobre la grave situación de los derechos humanos y el deterioro del estado de derecho en Honduras. Se están acercando las elecciones de noviembre de 2013 y estamos particularmente preocupados por las denuncias de corrupción y ejecuciones extrajudiciales.

 

Desde junio del 2009, organizaciones de derechos humanos tanto internacionales como hondureñas han documentado un patrón de violencia y amenazas a periodistas, defensores de derechos humanos, miembros de la iglesia, dirigentes sindicales, personajes de la oposición, estudiantes, agricultores pequeños, activistas representando la comunidad LGBT, y otros sectores vulnerables. También hay recientes denuncias de escuadrones de la muerte actuando en conjunto con la policía, y que en algunos casos incluyen agentes policiales tanto de servicio como fuera de servicio, para matar a miembros de bandas aun cuando se han rendido. El congreso hondureño creó una “Dirección de Investigación y Evaluación de la Carrera Policial” en diciembre del 2011 para hacer frente a la corrupción y criminalidad dentro de la fuerza policial, pero ha resultado ser un fracaso decepcionante.  Solamente una cantidad muy pequeña de los cientos de agentes que esta dirección recomendó despedir ha sido destituida. El poder judicial hondureño generalmente falla en procesar las violaciones a los derechos humanos, y muchos otros crimines quedan impunes.

 

Como usted sabe, la Ley de Asignaciones Consolidadas del 2012 requiere que el Departamento de Estado investigue y reporte si el gobierno hondureño “está implementando políticas para proteger la libertad de expresión y asociación, y también el debido proceso legal”; si está “enjuiciando a personal militar y policial quienes tienen denuncias creíbles sobre violaciones a los derechos humanos”; y si la policía y las fuerzas militares “están cooperando con autoridades civiles judiciales en tales casos”—antes del desembolso del20% de los fondos destinados al ejército y a la policía de Honduras, con excepciones para la promoción de transparencia, esfuerzos contra la corrupción, y el estado de derecho.  Dadas las denuncias de violencia e impunidad vinculadas a entidades del Estado en Honduras, tenemos serias dudas con respecto a la certificación del Departamento de Estado sobre el cumplimiento de estascondiciones para el año fiscal 2012.

 

Respetuosamente le pedimos al Departamento de Estado que le proporcione al Congreso una evaluación detallada sobre la eficacia de los esfuerzos actuales del gobierno hondureño para proteger la libertad de expresión y asociación, el estado de derecho, y al debido proceso legal, y para investigar ejecuciones extrajudiciales y abusos donde presuntamente participaron policías y militares hondureños, particularmente en la región del Bajo Aguán. También pedimos que se realice una revisión exhaustiva para asegurar que ningún tipo de asistencia de EEUU llega a personal policial o militar verosímilmente involucrado en violaciones a los derechos humanos y que los agentes del orden público de mayor rango son personas con integridad dedicadas a proteger los derechos del pueblo de Honduras y en defender el estado de derecho. Por último, pedimos que usted haga todos los esfuerzos razonables para garantizar que las próximas elecciones de Honduras en noviembre del 2013 sean libres, justas y pacíficas.

 

Como presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado usted denunció con firmeza los abusos de derechos humanos enHonduras. Como Secretario de Estado, esperamos que continúe a hacer lo mismo.

 

Gracias por su consideración.

 

Atentamente,